Ahad, 5 March 2017 | 7:31am

Liverpool garang benam Arsenal di Anfield


PEMAIN tengah Liverpool, Sadio Mane (kiri) bersaing dengan pemain Arsenal, Alex Iwobi pada aksi perlawnan Liga Perdana Inggeris, awal pagi tadi. - Foto AFP

LIVERPOOL: Keputusan Arsene Wenger meletakkan Alexis Sanchez di bangku simpanan memakan diri, dengan gol Roberto Firmino dan Sadio Mane pada babak pertama menghadiahkan Liverpool laluan selesa menang 3-1 ke atas Arsenal, awal pagi tadi.

Wenger akhirnya membawa masuk pemain kebangsaan Chile itu pada separuh masa kedua di Anfield dengan gerakannya membuka ruang buat Danny Welbeck merapatkan jurang buat Arsenal.

Begitupun, ketika pertarungan untuk berada di kedudukan empat teratas Liga Perdana Inggeris (EPL) kian sengit, Arsenal sekali lagi dipalit kecewa selepas Georginio Wijnaldum menambah gol ketiga Liverpool pada masa kecederaan.

Kekalahan menyaksikan Arsenal jatuh ke tangga kelima liga dan tercicir dua mata daripada kedudukan empat teratas serta kekalahan ketiga daripada empat perlawanan liga.

Berdepan tugas sukar untuk mengatasi defisit kekalahan 5-1 kepada Bayern Munich pada aksi pertama peringkat 16 terakhir Liga Juara-Juara, Wenger sedar segala kritikan akan terarah kepadanya namun dia tidak mengharapkan simpati mengenai keputusannya.

Liverpool yang mendaki ke tangga ketiga liga mendahului pada minit kesembilan menerusi pemain Brazil, Firminho yang bijak memanfaatkan gerakan cantik Philippe Coutinho.

Alex Oxlade-Chamberlain kemudian mencipta beberapa cubaan berbahaya namun Liverpool jelas lebih tajam apabila menambah gol kedua lima minit sebelum babak pertama berakhir menerusi Mane.

Berpunca daripada hantaran Wijnaldum dari kiri padang, ia kemudian mudah diambil Firmino yang menghantar bola kepada Mane yang tidak mensia-siakan peluang terhidang.

Kehadiran Sanchez pada babak kedua jelas memberi perubahan dengan Arsenal merapatkan jurang pada minit ke-56 apabila hantarannya berjaya memperdaya Nathaniel Clyne dan Matip untuk mudah disempurnakan Welbeck.

Sekali Arsenal pun tampak beraksi lebih baik pada babak kedua, Liverpool bertahan dengan baik sebelum menjaringkan gol ketiga pada masa kecederaan.

AFP

Berita Harian X